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L’action de ce se déroule sur deux jours en cette année 1910, sur Ellis Island, aux portes de NewYork. Un bateau de migrants vient d’arriver dans le port et parmi eux se trouvent Donato et sa fille Emilia. Ils viennent d’Italie, ils ont choisi volontairement de tourner la page et de débuter une nouvelle vie en Amérique. Gabor, violoniste gitan souhaite fuir son clan. Quant à Esther, la rescapée Arménienne elle veut se reconstruire en faisant bénéficier les femmes américaines de ses talents de couturière. En attendant leur enregistrement à terre, ces personnages vont se croiser et tisser des liens sous le regard du jeune photographe Andrew Jonsson, lui-même issu de l’immigration islandaise.
Jeanne Benameur restitue avec brio ce moment si intense de l’exil où des personnes cabossées par la vie font leurs premiers pas dans le Nouveau Monde. C’est le temps des épreuves, des pertes consenties et des joies éphémères. Chacun est prêt dans sa tête, dans son corps et dans son cœur à faire le grand saut vers l’inconnu, la libération. Elle montre aussi qu’en 1910 les émigrants ne sont plus aussi bienvenus que dix ans plus tôt et ils ont peur d’être rejetés par les autorités américaines.
Cette situation fait bien entendu écho à l’Europe d’aujourd’hui qui peine à accueillir. J’ai retrouvé avec plaisir l’écriture ciselée de jeanne Benameur et son humanité.

bibliothécaire médiathèque Simone de Beauvoir

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